As 9 obras mais influentes do racismo científico

As 9 obras mais influentes do racismo científico (1)

 

O  ex-escritor de ciência Nicholas Wade do New York Times acaba de publicar um livro sobre raça e genética que despertou debates sobre o racismo científico que parece voltar depois de 250 anos. E de onde é que suas idéias vêm? Aqui estão nove grandes obras de racismo científico que ainda estão influenciando alguns pensadores de hoje.

Em primeiro lugar, uma definição para “racismo científico” pode ser qualquer argumento que se baseia em ideias supostamente científicas – seja genética ou frenologia – com a alegação de que alguns grupos raciais são naturalmente superiores aos outros. Muitas das vezes, as ideias científicas de uma geração com dogmas racistas são descobertas pelas próximas. Contudo o racismo científico persistiu por quase 200 anos com debates sobre raça, e termos como “eugenia” foram substituídos por novos. Aqui estão algumas das principais obras que ajudaram a criar um quadro científico para ideias racistas.

1. A Troublesome Inheritance: Genes, Race and Human History, por Nicholas Wade (2014)

As 9 obras mais influentes do racismo científico (2)

O trabalho de Wade é o trabalho mais influente do racismo científico que circula nos dias de hojes. Seu argumento é que os grupos raciais têm predisposições genéticas para certos tipos de habilidades mentais, alguns dos quais evoluíram apenas ao longo dos últimos cem anos. Como resultado, algumas raças são mais criativas ou inteligentes do que outras. Ele argumenta por exemplo, que os chineses são mais propensos a obediência, enquanto as pessoas de sociedades tribais na África são impulsivas e rápidas para consumirem tudo o que têm. Por outro lado, os europeus são bons em se tornarem prósperos devido às suas naturezas atenciosas, com visão de futuro.

O trabalho de Wade é um exemplo clássico do uso da genética para explicar as desigualdades sociais. Ele acredita que os cidadãos de países compartilham qualidades genéticas, e que os eventos políticos, tais como a ascensão do sistema bancário centralizado pode ser atribuída a uma mudança no genoma europeu. Esta é uma forma de racismo científico, pois justifica a desigualdade racial como “racional” – afinal, os africanos são biologicamente incapazes de consolidar suas riquezas. Enquanto isso, os europeus são ótimos para isso.

2. Battle Hymn of the Tiger Mother, de Amy Chua (2011)

As 9 obras mais influentes do racismo científico (3)

Como Wade, Chua argumenta que há certos grupos raciais que são simplesmente superiores – embora ela provavelmente não concorde com Wade sobre as especificidades. Enquanto Wade acha que os chineses são seguidores semelhantes a ovelhas, Chua acredita que a sua herança cultural encheu-a com um fogo de assertividade. Ela educou as filhas rigorosamente com “o jeito chinês”, empurrando-as o máximo possível para terem sucesso no futuro. Chua contrasta com sua típica paternidade parentalidade americana, ela acredita que eles gostam de nutrir individualidade. Embora ela não descreva explicitamente a diferença entre chineses e os americanos, em termos genéticos, ela faz uma espécie de análise sociológica pop que sugere que a cultura chinesa é superior e explica por que as crianças asiáticas muitas vezes são bem sucedidas, enquanto os seus homólogos ocidentais tornaram-se flocos sem rumo.

3. The Bell Curve: Intelligence and Class Structure in American Life, de Richard Herrnstein e Charles Murray (1994)

Neste trabalho incrivelmente influente sobre economia e sociologia, os pesquisadores Herrnstein e Murray argumentam que nas diferenças de classe entre brancos e negros nos Estados Unidos podem ser rastreadas até as diferenças de QI. Os negros, eles escrevem, simplesmente não são tão inteligentes quanto os brancos (e, até certo ponto, os asiáticos – embora na maior parte eles estejam falando apenas sobre negros e brancos). Porque muitos estudos mostram que o QI é um forte indicador do sucesso econômico, eles acreditam que as diferenças de QI estão na raiz das diferenças raciais. Eles usam dados “científicos” sobre ranking de QI para descartar a ideia de que as desigualdades políticas e da história da escravidão nos EUA eram as causas da desigualdade racial.

4. Inquiries into Human Faculty and Its Development, por Francis Galton (1883)

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Galton foi um estatístico do século XIX, um período amplamente creditado com a popularização da ideia de eugenia. Ele ajudou a moldar a nossa compreensão moderna da genética das populações, e fê-lo, em parte, ao olhar para as origens genéticas de pessoas com o que ele considerava ter características boas e ruins. Ele foi relacionado a Charles Darwin e um forte defensor da idéia de evolução, que o ajudou crescer com a ideia de que o comportamento humano é o resultado de um conflito entre “natureza” e “educação”. Em sua obra ele sugere que as pessoas precisam planejar casamentos baseados em eugenia, buscando cônjuges de famílias proeminentes ou bem-sucedidas. Como muitos racistas científicos, ele acreditava que algumas famílias eram mais inteligentes do que outras e que elas eram mais economicamente e politicamente bem sucedidas. Aconteceu então que a maioria dessas famílias inteligentes estavam entre classe dominante da Grã-Bretanha.

Galton acreditava que, enquanto estas pessoas forem incentivadas a ter filhos, a população sofrerá uma tendência eugênica, com a humanidade se tornando mais inteligente e mais bem sucedida. Enquanto muitos dos seguidores de Galton no século XX aplicaram a teoria da eugenia a grupos raciais, Galton estava mais interessado em provar que havia diferenças genéticas entre grupos de classe.

5. Systema Naturae , de Carl Linneus (1767)

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Linneus criou o sistema que ainda usamos nos dias de hoje para categorizar as formas de vida em espécie, gênero, família, e assim por diante. Suas contribuições para as ciências da vida são tremendas. Ele foi um grande cientista, mas ele também acreditava que os seres humanos vieram em cinco espécies distintas, o que correspondeu principalmente para os grupos raciais (foto). Eram Americanus, Europeanus, Asiaticus e Africanus – provavelmente você pode descobrir os grupos que ele queria dizer. A quinta categoria ele chamou de monstrosus, principalmente para dizer que as pessoas nasciam com deficiências visíveis. Em muitos aspectos, o sistema de categorização de raças como espécies Linneus nunca realmente nos deixou. Muitas pessoas, como Wade e Chua, ainda acreditam que há uma diferença fundamental entre os seres humanos que são classificados para esses grupos raciais. Estes grupos podem compartilhar traços culturais e os traços fenotípicos às vezes, mas não necessariamente compartilham os genéticos .

6. Coming of Age in Samoa: A Psychological Study of Primitive Youth for Western Civilization, por Margaret Mead (1928)

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Esta famosa obra da antropologia de Mead é um exemplo de racismo científico, que explora as diferenças raciais através do estereótipo “bom selvagem” do que o estereótipo “selvagem burro” que assombra o trabalho de todos, desde Galton até Wade. Como uma jovem antropóloga, Mead foi viver entre os Ta’u nas Ilhas Samoa. Enquanto estava lá, ela se convenceu de que sua maneira “simples” de vida foi superior ao das pessoas “civilizadas” da Europa e das Américas. Ela descreveu a abertura sexual e cultura comunitária da Ta’u como uma espécie de bela inocência, e argumentou que a cultura americana tinha se tornado insalubre porque tinha suprimido uma forma mais primitiva de vida. Embora para Mead o seu trabalho usado para defender a Ta’u, ela representava a vida de uma forma muito tendenciosa, moldando-os para atender seus próprios desejos sobre o que ela desejava, ou seja, a vida americana poderia ser assim. Ela também sugeriu que havia uma uniformidade cultural à Ta’u que não existia. Hoje, o trabalho de Mead permanece controverso, pois é considerado fundamental para a antropologia, bem como fundamental para o racismo antropológico.

7. Preface to The Origin of Species, por Clémence Royer (1862)

Royer era uma cientista evolucionista que traduziu a grande obra de teoria evolucionista de Darwin para o francês, além de adicionar um monte de notas de rodapé e um prefácio longo para avançar suas próprias teorias sobre raça. Sua tradução foi extremamente popular. Apesar de ela ser uma feminista feroz que acreditava que as mulheres e os homens eram iguais cognitivamente, ela não tinha as mesmas crenças sobre os grupos raciais. Em seu prefácio, ela escreveu que as raças “não são espécies distintas” , mas “variedades bastante desiguais.” Ela afirmou que a seleção natural deixou claro que:

Raças superiores destinam-se a substituir os inferiores … É preciso pensar com cuidado antes de reivindicar a igualdade política e cívica entre as pessoas, composto por uma minoria indo-europeia e uma maioria da Mongólia ou Negros.
Surpreendentemente, seus detratores afirmaram que as ideias racistas de Royer não poderiam ser levados a sério por uma mulher.

8. Crania Americana , por Samuel Morton (1839)

Neste trabalho ilustrado, Morton avançou a idéia popular do século XIX de que você poderia usar formas do crânio para determinar as características de personalidade. Este livro tornou-se um dos principais exemplos de teoria científica da frenologia, especialmente quando aplicado a grupos raciais. Morton foi em toda a América, tirando os crânios de pessoas que Linneus teria classificadas como espécies “Americanus”. O livro tornou-se extremamente influente em sua época , e criou uma fundação “científica” para uma justificativa de que proprietários de escravos usassem alguns grupos raciais naturalmente passivos, obedientes e pouco inteligentes – e, portanto, perfeitamente aptos para serem escravos. Embora a frenologia tornou-se completamente desacreditada, seu legado vive no trabalho de pessoas como Murray e Wade, que usam os testes de QI para argumentar que os grupos raciais são cognitivamente o oposto de outros.

9. Diseases and Peculiarities of the Negro Race, por Samuel Cartwright (1851)

O médico Cartwright usou a sua perícia médica para justificar suas crenças sobre a inferioridade dos africanos neste panfleto que foi extremamente popular entre os donos de escravos. Talvez a ideia mais discutida amplamente de Cartwright era a doença “drapetomania”, que descreve a doença relatando os esforços dos escravos negros para fugir e escapar servidão, alegando ser isso uma doença mental. Isto porque Cartwright acreditava que os africanos eram mentalmente incapazes da autodeterminação, ele argumentou que eles só tentavam escapar quando eles enlouqueciam. Hoje, ao trabalho de Cartwright, foi atribuído o estatuto de “pseudociência” entre os profissionais da área médica. Mas ainda há um estereótipo generalizado de que quando os negros são assertivos eles são “loucos” ou “perigosos”, enquanto que quando os brancos são assertivos são simplesmente “comandantes” e “bons líderes”.

E como você pode ver nesta lista, ainda há muitas pessoas que estão usando a ciência para justificar a afirmação de que existem diferenças cognitivas entre os grupos raciais. E no gênero do racismo científico, essas diferenças são usadas para classificar as pessoas brancas como mais inteligentes, o povo chinês mais ambicioso, e muitas outras coisas que não têm nada a ver com a evidência científica atual, mas que têm tudo a ver com racismo.

Traduzido do site io9